[INVESTIGACIÓN] Quién es el militar sueco que planificó el vuelo fatal de Villa Castelli y no está imputado en la causa

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*Por Juan Parrilla y Ángel Flores

Aunque en el expediente su nombre aparece como un testigo más, el militar sueco Peter Högberg fue una figura clave en la filmación del reality show durante el cual se produjo el choque de helicópteros en Villa Castelli, en el que murieron diez personas. Se trata del encargado de la logística y seguridad de la producción, y es la persona que planificó el vuelo fatal, según varios involucrados y la Fiscalía. Sin embargo, no está imputado en la causa.

En el expediente no hay dudas del rol protagónico que tuvo Högberg en la filmación del reality. Una de las pruebas más contundentes es un escrito presentado ante la Gendarmería del Transporte Aéreo de Francia al otro día del accidente, el 10 de marzo de 2015. Lo firmó Sébastien Petiot, entonces director general de ALP, la productora francesa que estaba realizando el reality show Dropped en Villa Castelli. Declaró: “Una persona era responsable directa de la seguridad del vuelo, el gerente de logística y seguridad: Peter Högberg”.

Pero además, el propio Högberg definió su trabajo en la producción del reality como “gerente de logística y seguridad, que durante la expedición tiene la responsabilidad de la seguridad de los participantes, camarógrafos, médicos”. Lo hizo cuando declaró el 12 de marzo de 2015 en Villa Unión, ante el juez Daniel Herrera Piedrabuena, con la ayuda de dos traductores, uno de inglés y otra de francés. EL FEDERAL publica por primera vez su declaración completa:

El especialista sueco también recordó en aquella ocasión que fue el primer extranjero en llegar al lugar del accidente. Un vecino lo llevó en moto hasta el punto en el que cayeron los helicópteros sanitarios de La Rioja y Santiago del Estero. Dijo que se acercó a unos 5 ó 6 metros de las naves, pero que se dio cuenta de que “no había nada que hacer”. Luego, según los testigos, pidió que despejen la zona, porque se había llenado de gente y era peligroso.

Quién es

Ulf Peter Högberg nació el 6 de mayo de 1970 en Lidkoping, una pequeña ciudad de Suecia, pero se mudó a Karlsborg en 1992. En varios tramos de la causa aparece mencionado como Peter Hugberg, incluso en el dictamen del fiscal Horacio Salman, pero su verdadero apellido es Högberg. 

Según él mismo repasa en su perfil de LInkedin, desde hace casi 25 años presta servicios en las Fuerzas Armadas suecas, “en diversas posiciones y entornos, incluidas varias operaciones en el extranjero con las fuerzas de la ONU, la OTAN y la UE”. Un testigo aseguró en el expediente que peleó en la guerra del Golfo, en Irak, pero Suecia no fue parte de esa contienda bélica y Högberg habría ingresado a las milicias de su país a principios del siglo XXI, una década después de esa guerra. Por las fechas, quizás peleó en Afganistán.

Como sea, en su declaración, el director de ALP contó que Högberg fue “contratado para brindar servicios” para la productora. Y precisó que había “supervisado” los realitys filmados para Suecia y Noruega, que en 2014 fueron realizados también en Villa Castelli y Ushuaia, aunque hay testigos que aseguran que en el último de esos programas el encargado de la seguridad fue un tal Stian Aker y no Högberg.

Por otra parte, parecería que la productora francesa no contrató directamente al militar, sino a la empresa Expeditionary Solutions Sweden, de la que Högberg es “socio” y “gerente”, según su página web, donde se vende a sí mismo como un experto en logística y seguridad, entre otras cosas.

Responsable sin culpa

Hay algo que llama mucho la atención en la causa que tramita en la justicia federal riojana. A partir de las pruebas recolectadas, el propio fiscal Horacio Salman consideró en su dictamen que ALP era “la responsable única de la planificación y seguridad en general del evento y de la planificación específica de la logística, organización, esquema y manera de realizarse los vuelos y tomas fílmicas dispuestas para el evento, a través del experto sueco Peter Hugberg [así está escrito el apellido]”.

Lejos de esa versión, el expediente no tiene imputados vinculados a ALP, así como tampoco entre las máximas autoridades provinciales, entre ellos, el ex Secretario de Gobierno, Alberto Paredes Urquiza. Hay quienes creen que el encubrimiento se orquestó en una reunión que, según un testimonio que consta en la causa, mantuvieron entre el 10 y el 12 de marzo, el ex gobernador Luis Beder Herrera, Högberg y el representante de la productora, Nicolas Roussel. Fue en el despacho del mandatario provincial.

“Volvieron contentos, como si todo se hubiera arreglado. Y entonces, no quedaron implicados ni los productores franceses ni más arriba. A mí se me ocurre que en esa reunión cerraron todo”, dijo un testigo a EL FEDERAL.

En ese sentido, la pregunta es por qué Högberg no fue citado a indagatoria si fue el responsable de planificar el vuelo fatal. A la hora de decidir a quiénes imputar, el fiscal posó la lupa (a medias) sobre las irregularidades que desembocaron en el siniestro, fundamentalmente en la contratación de los helicópteros, pero no en el vuelo en sí mismo.

Esa fue, en efecto, una de las defensas que ensayó en su declaración indagatoria Gustavo Gordonas, dueño de Ifixit, una productora argentina contratada para trabajar en el reality. “Högberg fue el encargado de la planificación, organización y supervisión de los helicópteros e incluso era el responsable en una situación de crisis como la acontecida”, resumió. Aclaró, además, que “antes del vuelo fue Högberg quien chequeó con los pilotos las trayectorias, peso y cantidad de personas que abordarían”.

Para probar ese nivel de responsabilidad, entre otras cosas, Gordonas aportó un correo electrónico que el militar sueco le envió un mes antes de la filmación.  La traducción literal de la última parte del mail es:

“Podrían, por favor, también darme una actualización sobre los helicópteros que se supone usaríamos? (modelo/ compañía). Me gustaría chequear algunas cuestiones técnicas referentes a evacuaciones de emergencia y colocar camillas en el interior. Tienen Uds. algún punto de contacto con quién pueda hablar yo sobre estas cuestiones?”.

El mail que Gustavo Gordonas presentó como prueba de la responsabilidad de Högberg.

Para Gordonas, “el texto se explica por sí mismo dejando claro que competía a él
[Högberg] y solo a él el control de las aeronaves, su utilización y la seguridad en vuelo”. No obstante, el productor argentino describió al sueco como “una persona adorable”, aunque advirtió que es “técnicamente complejo”.

Otro de los que le atribuyó un rol protagónico a Högberg fue Mariano Platero, uno de los dueños de la agencia de turismo local Praia Rosa -que fue contratada para trabajar en el reality- y quien también está imputado en la causa. Le preguntaron cuál era su relación con “Hugberg” (otra vez, mal escrito), y contestó: “Él determinaba la logística de los vuelos, como asimismo, el punto geográfico de despegue y aterrizaje. También coordinaba la seguridad del evento. Él era quien tenía una relación directa con los pilotos, sobre los vuelos”.

Una de las cuestiones que remarcó Platero en el escrito que presentó en su indagatoria es que “sólo esta persona [Högberg], en carácter único y exclusivo, conocía y manejaba” la planificación de los vuelos

“Los pilotos de las aeronaves sólo conocieron los alcances, estrategias y planificación de vuelo en el momento del comienzo mismo de los eventos al tomar contacto directo y personal con Peter Hugberg o Stian Aker [el responsable de la logística y seguridad en uno de los realitys que se filmó en la zona]”, insistió Platero.

Sin embargo, a pesar de que varios involucrados en la filmación le dieron al ciudadano sueco un rol preponderante, Hubert Arthaud, hermano de Florence Arthaud, una de las víctimas, apuntó hacia ALP, al considerar que “Högberg no podía haber certificado las máquinas o los pilotos porque no tenía las cualificaciones especiales en este campo”. Ante ello, concluyó: “Fue la elección económica y el no profesionalismo que acabó con esto. Jamás se acude a una empresa local no especializada en cuestiones de aeronáutica: nos vamos con nuestros proveedores y nuestros pilotos o no volamos. Tenían opciones para escoger, pero escogieron ahorrar”.

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Posted by El Federal Online on Tuesday, August 13, 2019

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